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[原创翻译]荷尔蒙是不是青春期叛逆的幕后推手?

日期:2019-04-10 13:45 来源: 作者:汉凯唱
原创翻译 节选自《粉色大脑VS蓝色大脑》 图片发自简书App
青春期少男少女们都在想些什么?荷尔蒙的爆发使他们生长发育的身体发生了巨大改变,大脑及心智发育是否也会发生巨大改变呢? 答案令人惊讶:不会。荷尔蒙显然会刺激男性及女性对性方面的兴趣,但是无论睾丸激素还是卵巢激素,都不会产生人们认为造成青春期叛逆、情绪波动以及时不时挑战权威的神经毒素。对比其他动物青春期的大脑前额叶明显成熟得缓慢,这里可以做重要参考,性激素看起来与大脑发育毫无关联。这个结论是基于北卡罗来纳大学生物方向的社会学家Richard Udry的研究得到的。Udry的团队发现了一些睾酮素水平与青少年性特征关联的有利证据。不过在同一个实验中,他们也发现12-16岁的男孩尽管睾酮素水平发生了巨大变化,但是竞争意识却无显著变化。这与我之前提及的其他实验结论一致。宾夕法尼亚州州立大学的研究者们进行了一系列实验,结论与之相似,他们对一些青春期发育迟缓的青少年们给予激素治疗,并追踪生理变化。男生进行睾丸素治疗,女生进行雌激素治疗,两组治疗都加入安慰剂组进行对照,以便研究者们可以在他们不知道是否使用激素的情况下,谨慎对比激素产生的影响。再一次证明,性激素治疗无疑促进了青少年们对性的兴趣。与安慰剂组相比,使用性激素组的女生亲昵的表现更多,男生梦遗更多。并且,使用性激素组的少年们自我感觉更富有魅力、更具竞争意识并且更容易出现身体攻击行为。不过,在语言攻击、情绪、总体行为和空间能力上,并无很大差异。这个实验结论与长期观察儿童期至青春期思考能力及心智并没有发生巨大变化的结论一致。青春期的心智增长主要靠年龄的自然积累,而不是靠青春期发育的作用。这也是我们所期待的结论,青春期的脑发育不会因为给予一些激素就发生巨变。近期青春期大脑发育的多种假设,都没有得出大脑会突然增长过成熟的结论。这与国家心理健康机构的Jay Giedd对几百名孩子进行MRI得出的结论一致。的确,女孩们的脑成熟比男孩们要早,但他们神经改变经历的路径一致。当过量的突触链接被剪除为简化的神经进行时,灰质也从网络增长进行到网络剪枝阶段。女孩灰质达到顶峰的时间要比男孩早1-2年,这也与生理成熟步伐一致。灰质的成熟是在白质增长阶段之后,这一过程将持续到25岁左右,这时大脑才被认定为成熟。重要的是,这一变化轨迹从出生到成年是一条平滑的曲线。没有哪个性别在青春期会出现拐点。可以说,青春期的性激素在非常小的面发挥着作用,影响甚微,甚至在MRI扫描大脑重要区域时根本看不到。事实上,经证实的男女大脑差异(全球范围男性约大9%)也是基于这一假设。这一点比较符合逻辑,因为考虑到大脑中的一些区域控制着繁衍行为。具体讲,下丘脑作为性激素受体,在大脑区域中的密度是最高的,也说明它最可能是负责睾丸素、雌激素以及其他生殖激素的区域。下丘脑附近的两个细胞集群被认为是产生青春期性激素区分男女的细胞群。一个叫SDN-POA(视前区两性双核),男性的更大一些。另一个叫BNST(杏仁核外延的终纹床核)。在老鼠身上,SDN-POA被发现可以影响出生时睾丸素的生成。类似,一项研究发现,人类初生婴儿的BNST在不同性别间并无差异,但是成年男性约大39%,这一差异有可能在青春期出现。BNST与杏仁核密切关联,而另一个结构,如同我们观察到的,就是男性与女性之间的差别。男性的杏仁核比女性的大约26%(修正大脑整体差异之后)。这种差别在小孩间很小,以至于可以忽略,只在儿童后期到青春期之间才出现,说明青春期性激素起了的作用。这项作用已经在老鼠身上得到证实,当成年雄性老鼠被切除生殖器,其杏仁核也会随之萎缩;之后给予睾丸素,这部分结构会长的更大。最近的研究显示,对于男性而非女性,杏仁核是最重要的性唤起中心,因此,如果睾丸素导致青春期男孩杏仁核的增大,就如同在雄性老鼠身上发挥的作用一样也可能解释了青春期的男孩为什么会突然对性着迷。显然,青春期是一个发生巨变的时期。男孩和女孩们的身体迅速从儿童向成年人转变,也开始在成熟的感知与期望中挣扎。同样荷尔蒙也驱使着他们的生理改变与大脑相匹配,但是荷尔蒙所起的作用也仅限于生殖行为本身。性激素与位于下丘脑杏仁核以及相关的边缘结构的接收器相关联,唤醒青年青少年的性冲动,也可能引起他们与同性竞争的行为。这个从性腺到大脑的反馈产生了不错的生理感官,使青少年的心智与身体心激发的升值潜能相匹配,归根到底,也是整个青春期发育的全部目的。尽管它们带来生殖行为天翻地覆的巨变,但青春期性激素对青少年大脑的其他部分并无多大影响。各种性激素接收器在大脑核心区域比边缘区域稀少。这一差别可能解释了为什么大脑整体在青春期的生长是非撕裂性的,即为什么青少年核心的个性及认知发展并不像性征那样剧烈变化。事实上,青少年的心智在多年之后才追得上身体成熟,这就产生了总被当做议论焦点议论的青春期的烦恼。尽管清楚的知道性激素是导致青春期种种行为的一大因素,但这并不是全部。青春期社会环境的变化也同样重要,而这一部分的发育全靠他们自己。看起来已经像女人的女孩并不会被当做女人一样对待,她们也没把自己当成女人,尽管她们对自己的态度仍需赶得上生理变化。她们在街角被吹口哨,被其他人上下打量,被男孩、其他人、最终是她们自己的长时间审视。当她们的身体发育时,她们感受到了那种力量,也同时感受到女人的脆弱,尤其那种被美丽奴役的感觉。对于很多青春期女孩来说,身体形象并不让她们满意,这也产生了我们看到的自尊心受损以及情绪低落的重要原因。女孩们的果断和自信同样可能会降低,尤其在运动和数学这些被传统观念认为是非领域女性领域的方面。同样,男孩们也并不轻松。尽管身体的变化让他们更受欢迎,长身高和长肌肉虽然更利于男性自信,但社会环境的改变也同样很难面对。男孩在青春期获得新的尊重,但也带来了新的恐惧,尤其是当他们在自己的喜欢的圈子里时。他们甚至会对父母和老师产生畏惧感,更别说外面的其他陌生人。男孩们想要在他们的圈子中寻求肯定,这就要不断面对挑战--要变得敢于挑衅,变得“酷”,比如通过冒险、性尝试、毒品以及酒精来证明。没有哪个男生的内心像外界期待的那样坚强。因此,再次重申,荷尔蒙仅仅是青春期的开始。之后,荷尔蒙影响着青少年的情绪,并贯穿始终,它们的影响是间接的,经过一个更大的反馈回路:荷尔蒙催熟了身体,从而改变了他们的外在环境,接着改变了个人信心及目标,反过来塑造了不同学习方式,从而大脑完成了青春期的重要发育。甚至性行为--这种行为一方面与荷尔蒙密切相关,但也被同龄人所影响。比如,一些早熟的女孩,在9岁或10岁并不会开始性行为,尽管此时的荷尔蒙浓度几乎达到了峰值,而等到青春期初期,她们的同龄人开始发育了之后才会有。一般来说,早恋或迟恋的孩子们感情问题会更多一些,不过那些已经获得社会地位的早熟的男孩子却例外。这些事实说明,荷尔蒙不是直接推手,而是同龄人影响了青少年们的心智。不管这些问题是性、冒险、情绪波动、叛逆,还是其他带有青春期焦虑标志的事情,荷尔蒙不是直接原因,其仅仅一小块复杂因素,其作用在青少年与成年人之间发挥的作用差别并不大。